Le modem Snapdragon X55 de Qualcomm est la solution 4G/5G que nous attendions.

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The Qualcomm Snapdragon logo.

Qualcomm a dévoilé aujourd’hui son dernier modem 5G, le Qualcomm Snapdragon X55. La puce est le modem 5G de deuxième génération de la société et le successeur du Snapdragon X50 qui a été annoncé en 2017. Les caractéristiques phares de cette nouvelle puce incluent les 4G et 5G multimodes 4G et 5G dans une seule puce, des vitesses de 7Gbps fulgurantes et la prise en charge évolutive de la spécification 5G Standalone.

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Editor’s Pick

What is 5G, and what can we expect from it ?

Les premiers réseaux 5G au monde s’allument cette année, promettant des débits de données plus rapides et une latence plus faible aux consommateurs. De plus, la 5G ouvre de nouvelles perspectives à de nouvelles applications industrielles et est un élément essentiel à construire…

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Outre le nouveau modem, Qualcomm a également annoncé sa deuxième génération d’antenne mmWave et fera la démonstration de ses technologies 5G à MWC. Surnommé le QTM525, le dernier module d’antenne est légèrement plus mince que le modèle précédent et peut être intégré dans des téléphones d’une épaisseur inférieure à 8 mm. Il couvre maintenant les fréquences 26, 28 et 39 GHz mmWave et Qualcomm continue de suggérer que trois ou quatre de ces fréquences seront nécessaires par téléphone 5G.

À l’intérieur du Snapdragon X55

Le Snapdragon X55 a beaucoup à offrir, alors décomposons-le en parties 4G et 5G.

A partir de 5G, la puce supporte à la fois le spectre mmWave et le spectre inférieur à 6GHz, tout comme son prédécesseur. Les vitesses de pointe théoriques sont augmentées de 5Gbps à 7Gbps en téléchargement et jusqu’à 3Gbps en téléchargement. Cependant, vous aurez besoin d’un alignement parfait des conditions et des capacités du réseau pour atteindre des vitesses aussi élevées.

Plus important est l’introduction du support 5G FDD. Cela sera crucial en Europe et dans d’autres pays qui cherchent à libérer le spectre des basses fréquences (600 à 900 MHz) pour la 5G. Le Snapdragon X55 introduit également le partage de spectre 4G/5G, le suivi d’enveloppe 100MHz pour une meilleure gestion de l’énergie et l’accord d’antenne dans la région sub-6GHz. Toutes les améliorations très pratiques par rapport à son modem 5G de première génération.

Le point le plus important est peut-être que le X55 supporte également la spécification 5G Standalone (SA). Les réseaux et appareils 5G de première génération sont tous basés sur la spécification NSA (Non-Standalone) antérieure. Éventuellement, ces normes passeront à la norme SA. SA abandonne l’utilisation des réseaux LTE pour la communication back-end, passant entièrement à la 5G. Cela ouvre une plus grande flexibilité réseau avec Network Slicing et offre une latence encore plus faible pour la communication IoT et de périphérique à périphérique.

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Côté 4G, le Snapdragon X55 prend en charge la norme LTE Catégorie 22. Cela permet un débit de pointe de 2,5 Gbits/s, ce qui en fait la solution 4G la plus puissante de Qualcomm à ce jour. Le Snapdragon X55 présente également Full Dimensional MIMO (FD-MIMO) pour LTE. Cela inclut la formation de faisceaux 3D, ce qui permet une meilleure prise en charge de l’élévation pour améliorer l’efficacité spectrale.

Conçu pour une nouvelle génération de Snapdragon SoC ?

Le Snapdragon X55 ne devrait pas apparaître dans les appareils avant fin 2019. Par conséquent, la première vague de smartphones 5G sera construite en utilisant un X50 externe en conjonction avec un Snapdragon 855, qui fournit le modem 4G LTE. Cette situation a toujours été loin d’être idéale, car un modem externe nécessite plus d’espace pour le silicium et les circuits imprimés et consomme plus d’énergie. Idéalement, le modem 5G est intégré dans un smartphone SoC comme les modems 4G d’aujourd’hui.

Qualcomm ne l’a pas encore confirmé, mais il me semble presque certain que le X55 sera équipé du processeur Snapdragon 8XX de nouvelle génération de 2019. Cette puce est généralement annoncée à la fin de l’année, près du moment où Qualcomm attend les premiers produits X55.

Il est important de noter que le Snapdragon X55 est construit sur un procédé 7nm plutôt que 10nm avec le X50. Cela devrait correspondre au processus utilisé dans la prochaine génération de SdC, ce qui rendra l’intégration plus faisable. La spécification 5G SA étant désormais essentiellement finalisée, le dernier modem de Qualcomm est à l’épreuve du temps et il vaut donc la peine de passer du temps à concevoir une version intégrée. Enfin, le fait que la puce soit conforme aux normes 4G et 5G signifie qu’elle fonctionnera sur tous les marchés, il y a donc peu de raisons de ne pas l’intégrer car la 5G deviendra plus répandue en 2019. Mais c’est ce que je pense.

Au-delà des smartphones

Alors que le Snapdragon X50 était tout sur les smartphones, le X55 est à la recherche de cas d’utilisation plus large. Qualcomm a conçu le modem pour qu’il soit “beaucoup plus flexible” que son prédécesseur. En tant que solution autonome, le modem pourrait être utilisé dans des points d’accès sans fil fixes, des ordinateurs portables, des tablettes et des dispositifs automobiles. Dans les smartphones, le X55 remplacera sans aucun doute le X50 en 2020 et pourrait trouver sa place dans un SoC intégré d’ici la fin de l’année.

Le Snapdragon X55 est une annonce importante pour les appareils 5G. Tout comme certains de ses concurrents, Qualcomm propose désormais une solution de modem tout-en-un pour les réseaux actuels et de nouvelle génération. Cela facilitera la transition 5G pour les fournisseurs d’appareils et d’opérateurs. De plus, avec 5G SA en remorque, les téléphones équipés du X55 seront à l’épreuve du temps alors que nous nous dirigeons vers des réseaux 5G à part entière après 2021.

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